ABC of the blues 25: little willie john & smiley lewis

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ABC of the blues

little willie johnLittle Willie John (1937-1968) foi um dos maiores cantores de rhythm & blues dos anos 50 e 60. Sua voz desmentia sua baixa estatura e seu apaixonado estilo foi precursor da ‘soul music’ que surgiu na música negra em finais dos anos 50. As canções ‘Need Your Love So Bad’, ‘Talk to Me, Talk to Me’, ‘All Around the World’ e ‘Take My Love (I Wanna Give It All to You)’ estão entre os melhores exemplos da ‘soul music’. ‘Fever’ é a sua marca registrada, e liderou as paradas em 1956. A versão com Peggy Lee, em 1958, também esteve nas paradas e Madonna a gravou em 1992 em seu álbum ‘Erotica’. Nascido William Edward John em Cullendale, Arkansas, aos quatro anos estava morando em Detroit, Michigan, junto com mais 9 irmãos. No final de 1940, as crianças mais velhas, incluindo Willie, formaram um grupo de cantores gospel. Little Willie John tinha apenas 14 anos quando cantou com Count Basie e ganhou um concurso de talentos e chamou a atenção do pianista, bandlearder e empresário Johnny Otis; e, mais tarde, de Henry Glover, músico e produtor da gravadora ‘King Records’, quando cantava com a orquestra de Paul ‘Hucklebuck’ Williams. E foi apelidado como ‘Little Willie’ John por sua baixa estatura. Aos 18 anos, com a ‘King Records’, teve o seu primeiro hit, ‘All Around the World’, em 1955. Dezesseis sucessos seguiram-se, incluindo a versão original de ‘Need Your Love So Bad’, escrito por seu irmão mais velho Mertis John Jr.; e ‘Leave My Kitten Alone’, posteriormente gravada pelos Beatles. Uma versão cover de ‘Need Your Love So Bad’, com Fleetwood Mac foi também sucesso na Europa. Little Willie John era tão talentoso quanto tempestuoso, conhecido por seu pavio curto e propensão ao abuso de álcool, em 1955, foi condenado por homicídio culposo e enviado para a prisão estadual de Washington, por esfaquear uma pessoa em um show em Seattle. Dois anos depois, morreu na prisão de um ataque cardíaco. A gravadora ‘King Records’ gravou com James Brown, que no início de sua carreira havia aberto shows para John, o álbum tributo, ‘Thinking about Little Willie John... and a Few Nice Things’. O talento musical fazia parte da família de Little Willie John, a sua irmã, Mabel John, com o grupo ‘The Raeletts’ acompanhava Ray Charles; e o seu filho Keith John, foi backing vocal por muito tempo de Stevie Wonder.

smiley lewisSmiley Lewis (1913-1966) foi descrito pelo jornalista Tony Russell, em seu livro ‘The Blues - From Robert Johnson to Robert Cray’, como o homem mais azarado de Nova Orleans. Isso porque, foi praticamente sufocado por Fats Domino que veio atrás com o mesmo estilo, mas mais insinuante. Smiley Lewis foi uma das figuras principais no rock'n'roll primitivo que seria esquecido na esteira do sucesso comercial de seu contemporâneo e amigo, Fats Domino. Smiley Lewis nasceu como Overton Amos Lemons, na zona rural de Louisiana, em 1913. Sua mãe, Lillie Mae, morreu quando ele era jovem e há pelo menos duas versões do que aconteceu a seguir: foi adotado por uma família branca, em Nova Orleans porque o pai não podia se dar ao luxo de cuidar dele ou Overton com alguns amigos pegou um trem e, ao contrário de seus companheiros menos aventureiros, permaneceu até a última parada, New Orleans. E ele tem seu sobrenome Lewis da família irlandesa que o adotou. Lewis amava a música que ele ouvia e começou a tocar guitarra na Bourbon Street, do bairro francês, e tornou-se membro da banda de jazz de Thomas Jefferson. Fez amizade com o pianista Isidore ‘Tuts’ Washington e passou a tocar com Kid Ernest Mollier. Nos anos 40, tornou-se conhecido como Smiley Lewis, o que lhe convinha, já que não gostava de seu próprio nome. Trabalhou em uma variedade de empregos durante os anos de guerra, e no final da década em tempo integral com ‘Tuts’ Washington e o baterista Herman Searle, que se tornou um trio popular. Sua versão do jazz foi o início do que viria a ser conhecido como rhythm & blues, e logo depois, rock'n'roll. Smiley Lewis foi hospitalizado em 1965 e diagnosticado com uma úlcera, a cirurgia levou à descoberta de um câncer e, rapidamente, um show beneficente foi organizado. Lewis morreu três dias antes do show. A sua canção mais famosa, ‘Shame, Shame, Shame’, apareceu na trilha sonora do filme ‘Baby Doll’ de 1956; mais tarde, o ‘Aerosmith’ a incluiu em seu álbum de blues ‘Honkin' on Bobo’.


Tracklist
01. Little Willie John - Fever
02. Little Willie John - All Around the World
03. Little Willie John - Suffering with the Blues
04. Little Willie John - Tell It Like It Is
05. Little Willie John - Person to Person
06. Little Willie John - Need Your Love So Bad
07. Little Willie John - Talk to Me, Talk to Me
08. Little Willie John - Home at Last
09. Little Willie John - My Nerves
10. Little Willie John - Leave My Kitten Alone
11. Smiley Lewis - How Long
12. Smiley Lewis - Goin' to Jump and Shout
13. Smiley Lewis - Ain't Goin' There No More
14. Smiley Lewis - Last Night
15. Smiley Lewis - Tee-Nah-Nah
16. Smiley Lewis - Lonesome Highway
17. Smiley Lewis - Lying Woman
18. Smiley Lewis - No Letter Today
19. Smiley Lewis - Mama Don't Like
20. Smiley Lewis - I Want to Be with Her



ABC of the blues volume 25

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